Google IPO 啟示錄

Google IPO
全球最大的網路搜尋引擎公司 Google 將在本月底向美國證券交易管理委員會提出財務報告,準備展開首次公開發行股票(IPO)
一定有很多人想問搜尋引擎到底能夠創造什麼樣的獲利?Google主要的獲利模式有兩種,第一種就是廣告廠商依據使用者輸入的關鍵字詞在搜尋頁面顯示該廠 商的資訊,例如輸入搜尋METAMUSE的時候,搜尋結果的頁面最上方出現「請問你是不是搜尋METAMOUSE?」並且在右方有所謂的TEXT-AD (文字式廣告),另外一種就是提供Google搜尋引擎的技術給其他大型公司使用,例如華爾街日報或是最新AMAZON的A9搜尋功能等,都是利用 Google搜尋引擎的計數供瀏覽者搜尋站內或相關資訊。這兩項主要獲利來源讓Google去年的營收高達九億美金,淨利高達一億九千萬美金,可以說是最 會賺錢的公司。

最初提供搜尋引擎服務的是YAHOO,但是一開始YAHOO所提供的引擎是屬於較落後的被動式搜尋引擎,也就是說網站擁有者必須主動的去YAHOO 登錄自己的網站,並自行輸入關鍵詞才能讓搜尋者從YAHOO中搜尋到相關連結與資料,再我一開始接觸網路搜尋服務的時候,這樣的作法讓我的使用經驗很不容 易滿足,因為並不是所有的網站擁有者都會去YAHOO登錄,輸入的關鍵詞也不見得是使用者一定會使用的關鍵詞,甚至到後來大家都輸入一大串跟自己網站無關 的關鍵詞企求自己的網站曝光率提高,使得搜尋出來的結果常常參雜很多無關的網站或是網頁。第一個放棄精進搜尋引擎技術的就是YAHOO,轉而開始其他的服 務(如免費網頁、免費電子郵件或是拍賣),將搜尋技術撿回來的正是Google的兩位創辦人SergeyBrin與LarryPage,他們似乎看見了網 路使用者的心聲,與母校史丹福大學展開一項DATAMINING計畫,與其翻譯成資料探勘計畫,不如直接翻譯成資料挖掘計畫,並找到昇陽其中一位創辦人貝許拖謝姆當 贊助人,獲得初期資金後他們開始開發新的搜尋引擎技術,將被動式的資料庫轉成為主動搜尋的資料庫,並以穩定且能夠透過網路連結達到分散式多工的 FREEBSD作業系統來提高資料庫的速度與穩定度,一舉站上搜尋引擎的霸主地位,在創投基金公司的資金投注下,成立Goolge後,這項技術替 Google創造亮麗的營收。

YAHOO於開始提供免費電子郵件沒多久,發現「免費」造成營收上的致命傷,開始改變成容量限度以下的信箱免費,要更大的容量就開始收費,可以說是 第一個放棄免費電子郵件市場的公司。這個時候Google又把免費電子郵件給撿了回來,提供1GB的超大電子郵件信箱,使用者合約內附註一項聲名是進出的 郵件需要經過搜尋引擎掃瞄過後插入相關且與內容相符合的廣告。這是一種精準式的廣告行銷,因為有精準的搜尋引擎才能提供廠商這樣的服務,有沒有侵犯隱私的 問題呢?這還有爭議,但是我覺得一旦會使用電子郵件通訊,並在第三地或是第三者的服務內儲存已被數位化的資訊,對於電腦本身就是一項半公開的內容,想要保 有個人的隱私,不如繼續使用手寫書信、彌封、經由郵局寄送貨親自送達,會使用電子郵件,使用者本身就必須已經部分認同這個不保密的技術是處在半公開的狀 態。

第一個發展搜尋引擎又放棄的是YAHOO,第一個提供免費電子郵件又放棄的還是YAHOO,但是Google卻能看到YAHOO所沒看到的事情,將 被YAHOO放棄的市場拾回並準備重新創造新的市場,而它的獲利預估將使Google在明年達到市值兩百億美金以上,早先AOL才跟Google簽約認 股,市價約11美金,以現在匯率換成台幣來說約每股370元上下,可說是非常的驚人,幾乎是掛保證之後上市也難跌破這個價位,一堆股票經理人與投資人已經 在興櫃市場大排長龍,等著認購Google的黃金股票權。

詹宏志之前在某家電子報上受邀寫了一篇Google的啟示–「都錯了!!SEARCHING才是KING!」,我 認為Google給予的啟示不單是只有這樣子而已,不論是從經濟學或是創意、行銷角度來看,Google都是網路上獲利的神話,但是他們的初衷,只是為了 解決一個搜尋的問題而已。許多的發明都是來自於自身的小問題,提供了解決之道,就發現了新的市場或是新的目標。基於YAHOO,或許也可以說Google 是做反向思考而成功的案例,但是反向思考不是像很多網路上的無賴拿來為自己的解釋作辯解之詞,觀點必須富有邏輯能夠發想盡而實現的。有時候還需要所謂的契 機與勇氣,Google的兩位創始人都充分的掌握了這些要點,再加上獨到的眼光,與磨練已久的真實本領,讓這兩位不到四十歲的人,擁有了超過二十億的身 價。能說Google的IPO沒有給我們任何啟示嗎?睜大眼睛,努力在網海中思考吧!