Ya, I am a WoW Player.

整整一個月的時間,在睡眠與閱讀反覆交替之中,一下子就過了。這段時間裡面幾乎沒什麼時間是在接觸電腦的,反正年初時就早已預估今年的資訊發展,不論是軟體或是硬體,都將會顯得比以往更加遲緩,新的硬體技術將會更難出現,由於網路的發展,新的軟體將會出現的更慢,功能也會顯得更加侷限(或朝更為專精發展?),大家都還在等著看 Windows Vista 會怎麼發展,當然一些新興的網站服務也將演變成「如何把資料庫中的資料重新運用」上打轉,因為該想的點子國外也已經想的差不多了,國內的服務還是會以「複製取代研發」為主,並且整合以往正在運作的服務為輔,應該很難在短短的一年之內看到台灣會有什麼真正創新且能躍上國際舞台的新型態出現;明知道會有這段時間的「資訊落差」,也覺得一定不會有什麼影響。

原本擺在公司中的電腦主機搬回住所之後,也沒有螢幕可以使用,想想之前在工作的時候,一天至少要在網路上消耗十幾個鐘頭,現在的生活,有的只是去網咖上網買買書之類的,把電腦 SHUTDOWN 後的生活,突然覺得比較親近,而網路上的那個世界變得比較遙遠。

雖然我可以算是台灣地下元祖級網咖網路顧問(兼)出身,但是前往台北之後,已經一段時間沒有進去過網咖了,因為台北除了天行者之外,其他幾乎可說是爛到一個不行的地步,設備落伍還不打緊,價錢更是貴翻天,總覺得北部的網咖會倒成一片,真的是自己把自己做死的。

走出台北市,台北縣的更慘,有一次因為公司作業的關係,NB沒帶在身邊又急需電腦使用,連找了兩三家都令人直搖頭,有的服務態度是屌個半死,一副「要爽你就去台北玩」的死樣子,有的是根本沒人在清理,鍵盤滑鼠上還黏著檳榔渣,有的則是電腦內知名與不知名的病毒搞一堆,像是要開病毒博覽會一般,系統管理差,現場還沒人懂得最基本的系統維護,只知道跟著玩家一同打 RO,我也只能且戰且走,在永和上個網,然後轉中和再找一家上個網、然後到土城再找一家上個網,直到定點有真的主機可以工作,才把事情處理完畢,從此對北部網咖的印象,算是相當的深刻...

台中的網咖因為競爭激烈,技術倒是拼得很凶,幾間小有名氣的每天都在測試跟各大遊戲主機之間的傳輸速度與封包LOSS率,打出最佳上網遊戲品質的口號來穩定顧客(唉!徒弟!你真是努力啊!),還固定有人負責測試硬體,每次一有頂級新硬體或顯示卡出現後,收集完雜誌評比就一定要壓力測試一番,再看什麼品牌適合大量採購、何時適合投資、何時要進行硬體設備更新,簡直比雜誌都還要專業(畢竟網咖是個實戰環境,不是喊口號的環境),把管網咖搞得像是管伺服主機一樣;不過這也是因為這些人都是喜愛電腦又熱愛電玩出身,才會投注這樣的心神,而老闆也願意給員工這樣玩,因為人員技術好、設備硬體佳,自然就把客人照顧的服服貼貼,少用工讀生多用正職人員的經營策略,也把網咖營運的經驗與技術得以保留下來,遭遇的問題自然也就越來越少,營運順暢,每個人的工作負擔也都變少而相對變得輕鬆(掯!徒弟你在旁邊爽個屁啊!)

同時發現有幾家新興網咖也真是誇張,人氣較高的網咖花個40元就能享有一杯紅茶與四個小時的使用時間(對,沒看錯!),單人座沙發能夠讓整個人窩在裡頭,電腦主機則是 Pentium 4 HT + 1 ~ 2GB RAM + nVidia Geforce 78oo 再配上個 24 ~ 32 吋液晶電視(台北東區的戰O高O一比之下就覺得很 OO),不過其中也有魚目混珠一些舊的主機,事先只要先說要玩遊戲還是要單純上網、看影片,店員就會特地安排座位來滿足使用需求(神奇!),有一家依據硬體使用需求不同,還粗分出什麼天堂專用機區、WOW專用區之類的,一堆同好很容易就可以坐在一起互相認識、一同遊玩(敵對陣營不小心坐在一起也很有可能打起來)。

超大螢幕的情況下,想要上GMAIL看私人信件,螢幕的字真給他大到個不行,買書時輸入信用卡資料還得把視窗拖到個邊邊角角,免得視力好的壞蛋躲在自己後頭偷看,坐在單人座沙發上近距離面對這麼大的螢幕,逛個網站都覺得頭左搖右擺脖子很酸、眼睛看得很累。不過每次就是40元起跳,錢都付了、機台開了、四小時根本用不完,多的錢也不會退還,怎麼辦?玩 WoW 囉!

原本在上班時,怕沒什麼時間可以玩 WoW(實際上也還真的沒啥時間玩),所以帳號採用儲值式,不過角色東摸西摸竟然也是 LV 60了;現在無事一身輕的狀態,當然就是月付卡給它開下去,客人只要手一招、話一喊,網咖櫃臺小姐立即親切的把月付卡送到面前,還告知一次買三個月可以再打折,不過我倒是還沒有這麼長的遊玩計畫,只是睡完一個月的覺、看完一個月的書之後,想要開始一些娛樂罷了,但是可以感覺到這幾年台中的變化還真是不少!

打沒個幾天,同公會的朋友就開始發現我上線的次數變多了、時間變長了,開始帶著我刷副本、衝地城,沒有公會活動時就是解任務、衝聲望或是窩在戰場狂砍人,裝備好了、技巧也更熟練了,ZGMC、TAQ 一個一個的去,進戰的職業讓我每次都能夠很清楚的看到各個魔王的腳長什麼樣子,砍人則砍到一對上就是殺紅了眼,連走在野外非戰場的區域都得要小心,因為敵對的玩家遠遠看到名字就會開始狂CALL人,從中立區一路追殺到敵對區去;歡樂的時間總是非常的快速,一個月的時間過去了,就再買一張月付卡,喝沒十罐可樂,竟然也給我抽到兩支虛擬寵物(魚人寶寶),上網去拍賣沒幾天就賣掉一隻,跑去吃了兩次水月齋還有找,然後就在睡覺、看書(喝咖啡)、電玩的週而復始之下,整整兩個月的時間過去了。