Eee PC 與 gPC :自由選擇的時代

最近有幾則新聞可以暫時混放在一起看:
A Computer That Works With Google, Not Microsoft
首先是 New York Times 的報導,沃爾瑪開始銷售掛著 Google 大旗的桌上型電腦 Everex gPC TC2502 ( 簡稱 gPC ),配備 1.5G 的 VIA 牌省電型 C7 CPU,512 MB 記憶體,80gb 硬碟,不含螢幕,系統內主要搭載的軟體不多,幾乎都是透過瀏覽器使用 Google 的線上服務,售價 $199 美金(約新台幣 7000元上下)。
Google PC At Wal-Mart for $200
這個新聞立即引起關注與報導,因為這台電腦內的作業系統是第一次正式取得 Google 首肯,命名為 gOS 的 Linux 作業系統,並且正式於市場上銷售的桌上型電腦。正當此電腦將可能面臨一些企業大老(例如微軟的 Ballmer )出口酸它之前,沃爾馬傳出了令人驚豔的消息...
Wal-Mart's $200 Linux PC Sells Out
gOS PC Sells Out: People Like A Google Focused PC
gPC 在短短的時間之內已經銷售一空,並且獲得許多 PC 購買者極高的評價(五顆星),而有更多人正在等待下一批 gPC 電腦的到來,心甘情願的下單等候。

TechCrunch 當中評論提到,雖然這台電腦符合標準的 x86 平台,可以支援 Vista 與 Windows XP ,但是應該沒有人願意去買一台規格簡單、運算速度不快的桌上型電腦(體積更不是迷你型)後,將裡面的硬碟資料清空後(有可能冒著使用盜版的風險)重新安裝 Windows XP 或 Vista。這樣的銷售成績也表示會有更多人會直接使用內部安裝的 Linux 作業系統 gOS 來進行一般電腦使用上的需求與應用。

然後,把時光機器的時程拉長一點,回到更早之前的時間來看看華碩的 Eee PC
華碩Eee PC上市在即 零售價達400美金
10 月初的消息立即引發一陣聯想,也吸引了大批族群的關注,甚至有機子未出fans部落格先發的情況。接著是 10/16 的首賣,各大線上購物網站陷入長時間的缺貨狀態。
華碩Eee PC售價揭曉 8千台幣起跳
而華碩在海外的佈局也在這個同時悄悄展開。
華碩Eee PC 11月走出國門
美國人最想要的耶誕禮物:華碩Eee PC
在美國購物網站Amazon針對網友作的一項最想要的耶誕節禮物調查發現,華碩Eee PC打敗蘋果MacBook,是消費者最想要的筆記型電腦第一名。
似乎已經不難看到使用者心中真正期望的產品是什麼樣的東西,這也讓華碩一舉打入美國的教育市場。

不過在這篇消息出現之前,卻看到宏碁台灣區總經理林顯郎比微軟的 Ballmer 批評 Google 時更猛完全採取與消費者相反的觀點來直接批評 Eee PC 的出現:「宏碁10年前也推過沒有硬碟的低價電腦,但是最後也沒有成功,」林顯郎說(Eee PC 有固態硬碟啦!),「只能說施崇棠很有勇氣。」(但是也可以說當時很沒投資眼光?),「作業系統的容量少,代表可以支援的軟體就少」(你的電腦要安裝多少軟體?),但是林顯郎似乎沒有看出整個消費市場的重點是什麼?只能說幸好林顯郎沒有像是丹布朗『大騙局』書中的人物一樣,一衝動就說出:「如果 Eee PC 賣得好,我就吞帽子給你看!」不然我一定帶一頂帽子去求見。

在一些知名討論區當中,也不乏有臥底業務或是產品經理對 Eee PC 展開猛烈的攻擊,例如「Eee PC 能幹嘛?」、「像玩具一樣」、「它是用 Linux ,很難學」、「安裝 Windows XP 跑這麼慢」等等評論,但是回頭看看 gPC 、 gOS,再看看 Eee PC 與探聽一下最近可說是風起雲湧的 Ubuntu ,這些臥底業務或是產品經理似乎沒有去問:「現在的使用者買一台電腦的目的到底是什麼?」

如果重新回到以往談論 Web x.0 的老調上,我還是認為並沒有所謂的 Web 2.0 ,要真正區分的話,應該是「 Internet 頻寬 2.0 」(笑):如果沒有足夠的頻寬,想要快速的分享圖片、影音、blog、資訊、交友、拓展人脈網絡、資訊聯集等等,根本就不可能實現,網路服務更不可能廣泛的應用,之後的延續討論也都成了垃圾文章。

基於「 Internet 頻寬 2.0 」的實現,逐漸促成的是「 Computer 2.0 」(卻被誤認為是「 Web 2.0」了):人們發現高頻寬時代可以在網路上透過大型伺服器進行運算,執行許多的服務內容,像是編輯文件、圖片、資料、儲存數據,進而分享、傳遞等等,這時候個人電腦的應用已經完全從完整的資訊運算載體轉變為部分的資訊傳遞節點,人們只要輕薄化、基礎化的運算設備即可進行。但是,這卻只是15年前 NetPC 1.0 構想的逐步實踐而已。

人們已經不在乎電腦裡面裝的是什麼樣的作業系統,而是在乎自己的操作需求有沒有被滿足,電腦的使用者最常問自己的問題不外乎就是「我需要什麼樣的電腦」,並且在網路上重複來回的搜尋產品資訊。以現在的電腦設備而言,處於最低階規格、數量可能尚未超過 20%的低價電腦所提供的運算能力,就已經足以滿足 80% 以上的使用者所需應用的 80% ,如果再將作業系統的需求納入範圍之內,可以看出下半年中接連幾件事情(包含 Ubuntu 7.10Google Android OS 出現)已經成為風起雲湧的波瀾開端。

這樣的說法並非捧 Linux 的 LP ,或是向自由軟體社群靠攏,當商業公司開始掌握市場,持續以追求利潤為目標時,必定會違背市場所需(違背消費者所需)而形成缺口,因為使用者並不想被廠商逼迫於平均售價新台幣 40000 元上下的電腦機種當中,依據能不能玩魔獸世界來做選擇,因為這樣的選擇絲毫沒有自由可言,而是希望能在更大的範圍當中,例如在 40000 元能玩魔獸世界8000 元能滿足基本需求之中做選擇,這才是自由的選擇。缺口有開啟與關閉的時機,誰能從這個缺口進入,就能獲得市場。

同時消費者應該也已經體會到只要是政商交流的經濟運作,就是沒有自由可言的經濟市場,商業集團尋求政府提供經濟保護的當下,同時也批判或運作各種手段消弭對手的競爭,宏碁的批判除了希望殺殺對方的威風,同時也展現出企業倚老傲慢與漠視企業應朝消費者需求方向發展的態度,因為從這種批評當中可以聽出來,宏碁頗有責難華碩破壞市場以往共同協力維持一定價格水平的意味在,只因為華碩 Eee PC 的出現有可能提前降低了 NB 市場在未來的可能獲利(當然,華碩可以不鳥他),自由經濟市場不就是希望資本家們自行競爭嗎?但是在這之前,這些知名品牌的價格默契的確存在已久:你不能賣的比我便宜喔!有錢大家賺,反正削的是消費者的錢。

除了廠商漠視使用者的希望與需求、強迫 20% 的高階使用者族群接受廠商所提供的少量選擇之外(這包含了 20% 需要高效運算的大型企業),卻也同時漠視市場中 80% 的低效運算使用者族群(這些使用者同時包含了佔有 80% 市場運作卻只需要 20% 低效運算的中小企業與公司)。

人們希望有選擇的自由,包括電腦採購,所以這些電腦出現了受人注目的銷售氣勢(其他品牌的 PM 各個腦袋都不太靈光?),不約而同的是,這些低價電腦都是安裝 Linux (尤其是 Ubuntu 系),只因現今能符合使用者自由選擇的條件重擔正巧落在 Linux 系統身上,畢竟這些商業公司高額的定價當中,有不少的成份比例肇因於高額的系統授權金(連手機都不例外),而這種電腦(Eee PC or gPC)根本不能稱做「低價電腦」,因為電腦硬體應該要貼近這種價格($200 美金!),這種電腦價格才是一般消費者對普通電腦(Normal PC)所該建立起的概念與認知。

相較於這些新興的普通電腦,壟斷的定義似乎要再進一步的擴大。以往擔心市場會落入單一公司或集團的手中,消費者對於可能壟斷的品牌進行反抗,事實上,如果市場面臨只有幾個品牌可以選擇,而這些品牌彼此來一同操作維持互相平衡時,像是價格默契或共同在推出新品時維持一定售價,這同樣的,也是一種商業壟斷,消費者更難以體會到的壟斷。

現在這些自由選擇出現了,也造成的很大迴響效應,或許 Eee PC 在硬體架構上還稱不上自由,但是在宏碁的叫衰聲中,卻有更多人替華碩鼓掌叫好;在一些大老看衰 Linux 電腦發展時, gPC 的銷售成為新的指標。在 NB 市場上,消費者一定希望有更多廠商朝華碩的方向邁進(宏碁就別跟來了,省得眾人笑話),如果有廠商願意承接這類普通筆記型電腦的生產製造,我們應該有機會看到更多類 Eee PC 的可能性;gPC 的成功也提供了台灣資訊產業上經營的新出路與學習的新方向,因為這個模式就連光華商場或 NOVA 當中的電腦商店,都可以學習,可以自立品牌、包裝品牌、佈署自有作業系統,銷售屬於自有品牌的電腦,如果大學生 Linux 功力不錯,也可以在同學之間靠銷售自組電腦建立起自己的品牌了!如果明年 gPhone 手機正式上路,在產業分工的情況之下,手機出現自有品牌的機會也將逐漸升高,而不再是被壟斷在你我所熟知的幾個手機品牌手中,到時候是要一起 shine 一下還是一起 shit 一下,真的是隨自己高興了!