Apple's iPad : My Star Trek Pad

star trek pad
Apple 在美國時間 1/27 推出了 iPad ,而這兩天幾乎所有的新聞、網誌都被這台設備洗版,雖然有點煩,但是這卻是我還蠻想擁有的東西之一,沒有其他複雜的原因,就只是因為 Star Trek。 XD

打從前年底開始重看 Star Trek Voyager 的時候,我就對影集中人手一板的生活方式感到有些嚮往,這也是日後促成我購買 iPod Touch 的最大主因,不過這也只是讓我比較接近圖片當中那種使用情境而已,尺寸不同是個問題;如今 iPad 推出後,使用 iPad 的情況我想幾乎就是上圖情境的翻版,這怎麼會不讓我想要擁有呢?

如果單純談論 iPad ,這個東西一開始就「故意忘記掛上攝影鏡頭」,看到那個無 3G 網路的版本,完、完、全、全、就是一台放大版的 iPod Touch ;今天有些新聞說這像一台放大版的 iPhone 則是完全錯誤的論述方向,因為以目前的情況而言,就算加上 3G 網路、能插 Micro SIM 卡, iPad 根本沒沾到 mobile phone 或 telephone 最本質的「對話」功能,所以它根本不能稱作是「 Phone 」的一族,而 iPod Touch 跟 iPhone 最大的差別,就在於「攝影鏡頭」與「行動電話」這兩件事情上,偏偏 iPad 就是剛好沒有,所以 iPad 充其量就是一張數位硬梆梆的衛生棉僅是台放大版的 iPod Touch 。

就算 iPad 能夠支援藍牙鍵盤與 Dock 鍵盤,但是 iPod Touch 也有支援藍牙無線, iPad 所支援的 Dock 鍵盤跟 iPod Touch 一樣都是使用的 iPod 標準連結埠,這只是 Apple 願不願意更新 iPod Touch 的作業系統以及開放這類設備給 iPod Touch 使用的問題而已,並不會因此改變 iPad 身為放大版 iPod Touch 的本質。

iPad 這個東西好嗎?儘管我還沒用過,但是我已經可以給它 85 分了。

第一個理由是,很短也很個人的,就是它已經滿足 Star Trek Pad 的基本原型;厚薄度差不多,尺寸差不多,提供的功能差不多,甚至使用起來,我相信跟影片中的操作方式也差不多,多棒啊!有了這個東西,我可以想像我自己活在一個全知的環境當中,隨時都能透過網路擷取資訊與知識、同時再次處理資訊與知識內容,在任何時刻(包刮在馬桶上拉屎)都能輕鬆瀏覽,充分掌握閱讀時間,這就很值得了( iPod Touch 太小了,缺乏處理資訊與知識內容的能力);

第二個理由是, iPad 已經可以逼迫人們在上面進行充分的工作,尤其是 Apple 為這個設備重新設計了 iWork 套裝軟體。以我的工作經驗而言,這樣的設備已經可以滿足員工人數500人的企業當中七成員工的工作內容,而我透過教育訓練與職務溝通所接觸的人員發現,一般員工除了 Microsoft Office 與非死不可種菜之外,在工作上對於軟體的需求可說少之又少;

根據我自己的統計,一般企業當中有將近 60% 的員工在提供簡報、報表、資料等文件時,連基礎的文書排版(像是文繞圖)都不太會使用,甚至排版觀念都沒有;光是能把文字資料的敘述邏輯處理的井然有序、文件內容能整齊易讀、圖表資訊能用正確的格式呈現,都已經是非常、非常的難得;一般專案管理或是企劃類的工作人員所交付出來的檔案,常讓我覺得分配給這類員工完整的辦公室軟體與桌上型電腦根本就是浪費企業資源的情況之下,讓這類員工用 iPad 中的 iWork 去處理事務文件,說不定會有更好的表現,除了美觀之外,至少在 iPad 上他無法另開視窗偷偷去種菜;

第三個理由是,iBooks 電子書,毫無意外的。我最常在電子書的發展論述當中看到這些出版商或是系統商強調他們如何重現閱讀經驗這件事情,但是卻讓我非常的不悅,我在 Twitter 當中有說到這種不悅感
出版業的死腦筋:500 年前也沒有人想像過現代報紙的呈現方式,因為內容載具的改變(叢書變疊紙)所呈現內容的方式也改變,編輯手法也改變;可是現在要轉移到電子書時,出版者卻還是想要用新載具去呈現原本紙類的呈現方式,如此僵化的樣式表達方式與思考方式不覺得很愚笨嗎?
現在的出版業還一直淪落在「思考如何重現書本閱讀經驗」這件事情上頭,我覺得根本就是「搞錯方向」,因為這種思維完全就是出自於觀念保守、科技技術落後、不知長進但是卻不知該要有所進退、早點放手的老死人,而 iPad 電子商務書城的出現,恰巧是一個完美而不令人起疑的諷刺:
因為 iPad 用「幾近擬真」的全彩操作方式把書本內容電子化後搬到電子螢幕裡,這就是那些老死人要的嗎?如果是,那些老死人就該走了,因為他們已經完成應有的使命了;如果不是,那就去死一死吧!繼續活著浪費社會資源做啥?
而 iPad 的出現也同時讓那些處心積慮想要建立封閉壟斷電子書銷售體系的硬體開發者挨上一記悶棍:在 iPad 這麼擬真的情況下,你們這些功能半吊子、系統又封閉的銷售體系,到底準備要服務誰呢?
不過 iPad 的 iBooks 電子書對我則是可有可無,因為整個 Web Information 就是我的電子書城,只要給我有 Access 的方法與能夠對應的 Device 即可。

最後的理由是價格,499 美金是真的有打中消費心態,尤其這是一台有全彩、有豐富軟體資源、與豐富音樂資源的設備(儘管它是一台放大版的 iPod Touch ,我就是要不斷的強調這點),同時它能跟 iPod Touch / iPhone 共用已購買的軟體,它不需要完全取代 500 美金的小筆電完整功能,但是只要滿足 500 美金小筆電 70% 的功能需求,就足以讓消費者重新依據「價格/功能比」去考慮購買 iPad 的可能性;

不過這個問題起自於率先推出 eeepc 小筆電的華碩與跟進者宏碁所走錯的發展路線:如果小筆電一直是堅持在「絕對便宜」的觀念上去經營,小筆電市場根本不會被 iPad 這類產品所影響到!(去想想:當初 eeepc 是打敗 Macbook 、成為消費者最希望擁有的耶誕禮物)當華碩與宏碁希望藉由更換系統元件去拉開成本與銷售金額的差距來創造更大的利潤,這就是會被他人所突破與利用的缺口,怪誰?

這大概就是我能給它 85 分的所有理由,如果它還能有攝影鏡頭,應該可以再多 5 分;有內建的背架與更細緻的邊框,可以再多 5 分,如果可以直接透過攝影鏡頭通話,就再得 5 分!只可惜事與願違!但是只要在這個挑剔的年頭有個 85 分,就是 2010 年值得購買與使用的一項資訊產品,只要想想在筆記型電腦與工作之間應用,就會覺得這項投資是相對便宜的。

不過在最後,我必須要噓一下這個產品:整個發表會就像是「桌上擺了好幾個(可能好幾十種)可以成為 iPad 的平板硬體,但是 Apple 一直拖到在最後不得已、不得不、真的面臨生死關頭的階段,非得要選擇一種硬體進行生產時, Jobs 為 Apple 選擇了最便宜行事、而成就現在我們所看到的 iPad 」這套硬體所發酵成的違和感;就連後半段在台下吆喝「歐耶~」的人都讓人覺得是 Apple 自行安排的「鼓掌打手」,從這點就可以知道這種發表會有多冷了!不信?可以去看線上完整版!

而從線上影片當中可以看到,不少聽眾對這些功能的發表一點熱情都沒有,還要硬說這種產品劃時代? Star Trek 裡面早就告訴你「會有這種設備」啦!微軟的 Tablet 陣營只是抱持著「不能沒有你」的態度,就像當初 USB 的標準規範一樣,所有的硬體廠商都在希望 Apple 健康一點、積極跟上市場潮流,與對 Apple 的發展進行觀望而已。