Microsoft Internet Explorer 8 (IE8) Beta 釋出

IE8beta
微軟低調又不太低調的把 IE8 beta 正式釋出,供網路使用者下載與安裝測試。這次 IE8 beta 通過 ACID2 的測試,不過卻會因為符合一些更嚴格標準,反而對以往「不合乎標準」的網頁設計造成一定的衝擊,而令人想測試看看到底影響有多少。

安裝過程很簡單,在過程完畢之後,IE8 第一次開啟,首次看到微軟採取真正「開放的態度」來面對瀏覽器或其他服務者的競爭,而不是以往「微軟最好、一切預設」的安裝方式,使用者可以在安裝過程當中自行選擇預設的搜尋引擎(例如改成 Google )、匯入其他瀏覽器的設定(例如 Firefox)、開啟或關閉釣魚網站的偵測設定等等,雖然以往可以在安裝完之後自行修改,但是現在改成在安裝過程當中就詢問使用者意願,光是這點特色,相信給使用者的觀感就相當不一樣。

ie8menu設定完之後,使用者還可以對一些網路服務作更進一步的初期設定。IE8 這次的口號是 Put the Web at Your Service,目的是想要 Bring Web Service to Your Desktop,在瀏覽器的功能上,IE8 beta 整合了相當多的網路服務,不過最佳整合度當然還是微軟自家 Windows Live 所提供的線上服務,像是地圖、天氣、 Spaces 個人空間、Windows Live 翻譯功能、 Hotmail 等等,也可已經由右鍵選單當中的 More Activities 功能選擇依據網頁位置發佈文章到 Spaces 個人空間去,或是經由 Hotmail 將網頁寄送出去。

ie8menu2在 IE7 中微軟的目標是強化 IE7 對於 CSS 標準化網頁設計的支援度,並且提供分頁、釣魚網站防範過濾、新穎介面等等功能,在 IE8 當中則希望能夠推動更標準的網頁設計,不過這反倒對於一些老網頁產生不良的影響,這是以往採用 IE only 的網頁設計遲早會面臨的問題;面對這樣的影響,微軟為了要維持整體使用者的網路經驗,IE8 雖然換上新的網頁呈像引擎(rendering engine),卻可以經由這個引擎回頭「模擬 IE7」的 Render 模式,來確保使用者在瀏覽一些老網頁時畫面編排的正常,這個功能在 IE8 beta 的 Tools 按鈕中找得到,似乎是一個過渡時期所必須的相容性作法。

使用 IE8 beta 依據標準引擎模式在瀏覽 metamuse 的時候,CSS 排版的版面可以維持正確的呈現,但是偶而會發現有貼圖破圖的感覺,會造成一些用 ul 或 li tag 的部份缺字(如果有調整退縮間拒而非使用瀏覽器育社的話更明顯),但是只要拿其他視窗蓋在 IE8 beta 上再移走,字又會正常出現:
metamuse-ie8
開啟看看 Yahoo! 奇摩的首頁,則會發現一些廣告欄位歪斜,文字不按規則到處亂跑:
Yahoo in IE8 beta
在 Google 當中大部份的服務是正常的,因為 Google 的網頁比較沒有花俏的設計,但是在 Gmail 中的 Chat/Contacts 視窗卻出不來了,或許是被 Google 的系統判斷為未知或老舊的瀏覽器而導向傳統的 Gmail 畫面;在 Google Maps 當中則相當的慘烈,放大縮小的工具列歪斜亂跑:
ie8 beta google maps
不過這些問題在使用「模擬 IE7 」模式當中就會全部恢復正常,或許這樣的雙模式可以提醒設計者提早進行網頁修改吧?而 IE8 beta 在此模式之下使用可以取用大部分的新功能,等於是有個進階版的 IE7 可以使用。

雖然 Firefox 在 IE6 尚未改版之前,聲勢浩大,不斷蠶食鯨吞 IE 的市佔率,但是在 IE7 出來之後,兩大瀏覽器頗有平分秋色之感,且在「向前相容」上, IE7 似乎佔有更大的優勢在(畢竟 Firefox 一直以「標準」為『標準』),所以在 metamuse 使用者的市佔率上似乎呈現各自為王的態勢:
browser-share-in metamuse
不過在這邊還是要勸勸 IE6 的使用者儘早升級 IE7 或更換到 Firefox,使用老舊的瀏覽器或許帶來開啟軟體上的快感,但是安全性較低、功能較少、支援的標準較為落後,盡早升級較好。

IE8 beta 整合了許多 Windows Live 的線上服務功能,讓使用者能搭配著瀏覽器直接處理線上的服務,這種感覺與在網頁中使用 CSS 或 Java 所製作出選單後使用各種功能的感覺相當不一樣,站在一個使用者的角度而言, IE8 beta 的使用模式是比在網頁中點選選單的使用模式要來得舒服,不會覺得選單 delay 或是網站 lagging(這是成衣),對於使用者經驗是加分的,體驗上也比安裝 Firefox 後要到處去找 Addons 來用的感覺好(這像是買成衣還要花錢修改衣服);這也讓我想到前兩年盛傳的 Google Browser,雖然 Firefox 可以安裝 Google Toolbars 或是其他 Addons 來配合 Google 的服務,但是整體執行的感覺就是缺乏一種和諧感(這如果不是隱形衣就一定是國王的新衣),如果 Google 真的卯起來,不知道會不會真的採用 Mozilla 核心弄個 G-Browser 丟出來跟 IE8 beta 競逐桌面空間呢?