Google Chrome OS 正式發表

在早先七月份 Google 正式宣佈他們將要推出自有的作業系統 Chrome OS ,旋即成為網路與自由軟體界的重要話題,而在美國的今天(11/19)早上, Google 正式公開他們的開放原始碼作業系統 Chrome OS ,開放原始碼專案 Chromium OS 也一併上線,同時藉由這個機會 Google 用更多的影片來說明這個作業系統的設計、想法與呈現方式;首先是這個作業系統的發想概念 - 什麼是 Google Chrome OS?

Google 認為現在有很高成份的工作比重是放在 Internet 上,跟一般軟體比較起來,使用者也在瀏覽軟體上花比較多的時間,許多人開啟電腦後第一時間開啟的軟體也是瀏覽軟體,而 Google Chrome OS 就是以瀏覽軟體為主的作業系統;

這個作業系統的首要精神就是 Web Apps ,使用者不用再去管怎麼安裝一般的軟體、管理、或是升級軟體,只要開啟瀏覽軟體就好;其次是所有的操作行為都是在 Internet 上,而這也帶來了安全性上的獨特性,所以沒有下載、安裝、中毒等危險,而 Chrome OS 也將會設計成可以自我修復的作業系統,只要重新開機, Chrome OS 就會重新把所有的作業系統設定回復原狀,而這不但能維持系統極高的健全度,對使用者也完全不會有影響,因為跟處於 Web Apps 與使用者之間的有關設定全都存放在網路上。

Google 也說明了這個 OS 應該有怎麼樣的 UI (User Interface):


同時也在另外一個影片當中說明了 Google Chrome OS 的安全性設計:

在這種觀念下設計的作業系統,只要不斷追求從「硬體開機」到「啟動瀏覽軟體」啟動之間的最短流程、最短時間即可,甚至不太需要追求硬體的效能,只要網路速度夠快、夠穩定就可以了,因為所有的硬體效能都只是在處理唯一的軟體 - 瀏覽軟體,所以 Google 也解釋了讓 Google Chrome 快速開機的方法架構:

不過這也說明搭載 Google Chrome OS 的硬體(筆電或手持設備)最多就是再增加一些已經成套的基本的輸出入設備(像是 USB 或外接式光碟機,甚至這些都有可能被省略掉),使用者大概沒什麼機會升級硬體或是變更硬體。

而在這種構想之下,使用者在客端所需要的資料將會跟系統的資料放在不同的分割區當中,系統每次開機都會重新整理自身的系統檔案,包括升級,至於軟體的升級,因為軟體都是 Web Apps ,只要伺服器端升級就好,使用者只會注意到結果的改變(例如網頁內容有改變)。

一般的作業系統:

Google Chrome OS:


而這樣的系統已經有網路人留言「最好是作成基於 Linux 核心的嵌入式系統」,也就是說作業系統本身最後可能會成為硬體設備上類似 BIOS 的基礎,或是 Intel 正在推廣的 EFI,甚至成為手持設備(例如手機或是平板電腦)的核心韌體。而這樣的精簡化有可能讓 Chrome OS 距離 Windows Mobile 或 Google 自家的 Android 不遠,這也是為什麼 Google 在七月份宣佈 Chrome OS 後有很多人質疑 Google 已經有了 Android 為何還要有 Chrome OS ,不過這或許是 Google 避免 Android 定位混淆的一個策略性產品吧?

Chrome OSChrome 基本上是一體兩面的產品(其實就是 Linux Core + Chrome Browser),所以這兩項子專案目前都放在 The Chromium Projects 網頁底下,目前已經開放原始碼下載,不久將會有預覽版出現,不過以簡報內容來看預覽版可能會有硬體限制或是只有模擬器可以執行而已。

補充一點:
當初在 1990~1995 年間大力稱頌 Web OS 或 NetPC 概念的公司是哪間呢? Sun !
而 Google 現在的董事長是誰呢?埃里克.施密特
施密特在 Sun 的期間主導了 Java 的發展、確立了 Sun 的網路發展策略,直到 97 年他才轉戰 Novell (而 WebOS / NetPC 概念胎死腹中),之後他進入 Google 成為董事,到如今推出基於網路的 Web OS ,綜觀這一連串的歷史發展,不知道該說施密特主導的 Google 會推出作業系統似乎是一件勢在必行的事情,還是該說施密特這位君子想報微軟之仇 15 年不晚呢?

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