#Google 停止自產平板,專注 Chrome OS

6/20 一篇 Business Insider 的報導 Google is giving up on competing with Apple's iPad as it stops making its own tablets and cancels 2 unreleased devices 出來,各方解讀不同,但中國媒體的角度大概是因為美中貿易戰的關係多是冷嘲暗諷居多(結果只能買美方的 iPad 或用國內山寨機?),台灣媒體則讓人覺得很搞笑,判讀的角度竟然也跟中國媒體差不多,只不過偏差幾度而已。

這篇報導的原文是這樣,有一位 Google 發言人對記者提到:
Chrome OS has grown in popularity across a broad range of form factors, and we’ll continue to work with our ecosystem of partners on laptops and tablets. For Google’s first-party hardware efforts, we’ll be focusing on Chrome OS laptops and will continue to support Pixel Slate
然後記者解讀是 Google 放棄平板了!啊?是這樣嗎?顯然很多中文記者閱讀英文能力很差啊...

讀這個要認知兩個事實:
1. Google 停止自產「自有品牌」的平板電腦是事實,但並非放棄平板市場,這也是事實;
2. Chrome OS 就是平板電腦的作業系統;

尤其是第 2 點,這大概是很多中文記者腦袋打結的部份,也正因為第 2 點,表示 Google 更專注於 1 發展平板電腦市場,懂吧?中國記者沒用過 Chrome OS 情有可原,因為在中國開 Chrome OS 基本上連登入都連不上,當然沒辦法用,台灣記者只會用 iPad 也很可憐,所以根本不知道 Chrome OS 是什麼,然後寫出的東西就引導出很多自相矛盾事情。

Chrome OS 是 Google 致力發展的次世代平板電腦作業系統,預計正是將要取代 Android 系統成為 Google 生態系中最重要的個人作業系統,但 Google 規劃出這樣的作業系統,要讓協力廠商了解作業系統的可能性自然有點距離,所以 Google Pixelbook 等硬體正是 Google 製做出來當範本的產品。

Chrome OS 在協力廠商加入後,首打是教育市場,這跟其他軟體與作業系統的方式幾乎一樣,像是 Apple 、 Microsoft 、 Adobe 一樣,誰能先站穩教育市場,幾乎就站穩下一個 decade (十年世代),原本 Apple 以為自己已經勝券在握、 iPad 可以橫行整個美國教育市場,沒想到 Chrome OS 推出、配上 Google 網路服務後席捲美國,2017 年佔有率已經突破 50%, 2019 年甚至有預測指出將達到 70% :
market share
2017 年佔有率已經超過 50%
原本教育市場是由 Microsoft 與 Apple 瓜分,預載 Chrome OS 的平板電腦推出後,不到兩年 Microsoft 已經發現事情不妙,但是反應很快,立刻推出帶有鍵盤保護蓋與手寫筆的平板電腦 Surface 因應,市場才維持在 20% 不再繼續下跌,所以從圖內可以發現被侵蝕最多佔有率的品牌是 Apple。

直到 2018 年 Apple 推出 iPad Pro ,終於也開始強打支援鍵盤與觸控筆正式開始抄襲 Chromebook 與 Surface ,但銷量不如預期,除了價格昂貴之外,因為跟 Chrome OS 或 Win 平板電腦相比, iOS 依舊無法當作最主要的電腦使用,這個從歷年美國亞馬遜銷售冠軍都是 Chromebook 就看得出來。

今年 2019 WWDC 中 Apple 終於宣佈他們也要推出 iPadOS ,正式向 Chrome OS 與 Windows S 靠攏,支援桌面版的瀏覽方式(終於讓學生可以使用正常的 Google Office)、支援讀寫隨身碟檔案(終於可以讓學生交檔案、交作業)、支援同軟體多開並存視窗(終於像個桌面系統讓學生可以抄作業了(誤)),看到這就知道 Apple 在教育市場內已經被 Chrome OS 打到不行、只好向市場妥協了,不然「傲驕的蘋果」怎麼可能會理你們這些消費者的要求呢?

看到這大概還有人問說「啊? Chromebook 在美國教育市場佔有率超過 50% 是真的嗎?」只能說這種人就是井底蛙了。

Google 停止生產自有品牌的平板電腦早已有跡象了,因為自有品牌平板電腦的任務已經可以功成身退,今年推出 Chromebook 的品牌比以往更盛大,許多品牌都更新了產品線,不論是 Acer 或 Asus 或 HP 等都有,Google 根本不需要在即將到達 70% 市占率下推出自有品牌去跟協力廠商競爭吧?何苦打自己的子弟兵呢?而協力廠商也在 Google 的指揮下開始生產預裝 Chrome OS 的純平板,預計打入更低年齡的教育市場。(參考 Chrome OS Tablet ,就是預載 Chrome OS 的純平板,首發是 Acer ,HP 與 Asus 等也陸續跟進推出)

Chrome OS 特有的生態系是所有平板筆電的核心程式都必須交付 Google 進行維運管理與做 OTA 發布,停止生產自有品牌、投入維運工作與持續開發 Chrome OS 整合 Google Play 所獲得的價值與利益對 Google 而言一定比賣硬體更高,所以決定停產是相當合理的。

最後是拜託這些井底蛙記者們,請搞清楚 Chrome OS 就是 Google 的平板電腦系統,操作方式就建立在螢幕觸控與鍵盤的複合操作上,對 Chromebook 而言沒有觸控螢幕幾乎沒辦法好好使用(能不能翻轉螢幕關係生產成本是另一回事),這類次世代觸控筆電同時就代表平板與筆電,並非停產自有品牌就代表退出「平板 TABLET」。

基本上,買了一台 Chromebook 後,大概不會想再買其他「平板 TABLET」了,因為 Chromebook 本身就是一台複合了 Google Play App 、 Linux 開發工具、完整的桌面版 Chrome 瀏覽器的平板電腦,沒有什麼必要再多買平板了。

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